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Nombre científico | común

Información sobre Ephestia kuehniella

Orden: Lepidoptera

Familia: Pyralidae

Nombre científico: Ephestia kuehniella

Nombre común: polilla mediterránea de la harina, polilla gris

Afecta a: Productos almacenados; harinas, galletas, cacao, granos de cereales, frutos secos

Caracteres diagnósticos

EstadoTamañoCaracterísticas
LarvaHasta 12 mmColor blanquecino a rosado con manchas negras. La cabeza y el pronoto son marrones.
Adulto20 mmAlas anteriores de color gris con bandas transversales onduladas más oscuras. Las posteriores son más amplias, blanquecinas y con flecos.

Ciclo fenológico

Total ciclo
Duración (d)40-50 (a Tª óptima)

La hembra realiza la puesta sobre la misma harina o en los montones de grano. Una vez que la larva emerge del huevo inicia su alimentación y a la vez comienza a producir gran cantidad de seda. Tras completar su desarrollo pupa en el interior de un capullo de seda emergiendo el adulto finalmente.

Como curiosidad señalar que en las sueltas de fauna auxiliar, de especies como Nesidiocoris tenuis, Macrolophus caliginosus, etc., cuando no hay todavía presa disponible (mosca blanca por ejemplo), las poblaciones de estos enemigos naturales se sustentan con huevos de Ephestia, producidos en insectarios y comercializados para tal fin.

Síntomas / Daños

Prefiere la harina de trigo, donde es plaga principal, aunque se alimenta de granos de cereales donde actúa como plaga secundaria, afectando a granos partidos o previamente afectados por otras plagas. También ataca a otros subproductos, frutos secos, cacao, etc.

Una característica de esta especie, que comparte con Sitotroga cerealella, es que las hembras son frágiles y no pueden profundizar en el sustrato a la hora de realizar la puesta, ubicándose los daños en los primeros centímetros del sustrato.

Las orugas forman gran cantidad de seda que deprecia el producto pudiendo llegar a averiar la maquinaria industrial.

Control

- Químico

La limpieza del lugar antes de introducir el grano se puede llevar a cabo mediante pulverización a base de metil pirimifos.

Una vez está el grano en el almacén se pulveriza mediante atomización o en espolvoreo con piretrinas, deltametrin o metil clorpirifos.

Si se opta por la fumigación, los productos a emplear son fosfuro de hidrógeno o fosfuro de magnesio.

Para más información acerca de las materias activas ver la sección de “productos almacenados y almacenes” en “listado de plaguicidas 2012” a la izquierda de la página.

- Biológico

Venturia canescens (ichneumonidae) es un himenóptero parasitoide de larvas de Ephestia.

Blattisocius tarsalis es un ácaro depredador de huevos de esta y otras plagas de productos almacenados.

- Medidas culturales

La colocación de polilleros con feromona permite realizar un seguimiento de las poblaciones y determinar el momento oportuno de los posibles tratamientos.

La ventilación de productos almacenados es muy importante, a fin de evitar aumentos de humedad o temperatura.

Ephestia kuehniella, plaga
LepidopteraProductos almacenadosFruto
Ephestia kuehniella, plaga
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